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littérature française

La seconde moitié du 20e siècle

Les mouvements littéraires qui suivent la deuxième guerre mondiale sont beaucoup plus divers que ceux des époques précédentes. Un grand nombre d'auteurs sont difficiles à classer, certains courants littéraires se dégagent tout de même. Il s'agit surtout du Nouveau Roman, du Théâtre de l'absurde et des mouvements s'opposant à la littérature engagée d'avant guerre.

La vie politique de la deuxième moitié du 20e siècle est marqué par la politique extérieure, en particulier la guerre du Viêt-nam et la guerre d'Algérie, que la IV République doit affronter. L'instabilité gouvernementale mène à l'accession du General de Gaulle au pouvoir et à la naissance de la V République. Le pays est également secoué par les événements de mai 68.

Le Nouveau Roman

Le Nouveau Roman est marqué par une recherche de nouvelles méthodes en réaction aux composantes des romans réalistes du XIXeme siècle. Il présente une image du monde relatif où rien n'est clair et a pour but de faire du roman une oeuvre d'art, pas une oeuvre engagée. Il remet alors en question le statut des personnages, de la description et la fonction même du roman.

Ce courant littéraire est représenté par Alain Robbe-Grillet et Nathalie Sarraute.

Les traits principaux du Nouveau Roman sont :

Nathalie Sarraute (1900 - 1999)
Dans son oeuvre, le personnage disparaît au profit de la reproduction de ses mouvements psychologiques dans un monologue intérieur – c'est le procédé de la sous-conversation. Si celle-ci se cristallise autour d'un événement ou d'un objet qui permet de faire converger tous les mouvements psychologiques on parle de tropismes.
Les oeuvres principales : Tropismes (1939), Portrait d'un inconnu

Alain Robbe-Grillet (Né en 1922)
Ses livres sont caractérisés par la description minutieuse et par la fusion de ce qui est vécu et ce qui est simplement pensé, rêvé ou imaginé (les hypothèses sur le meurtre sont racontées comme le serait ce meurtre lui-même). Il s'agit de récits érotiques et pseudodetectifs où l'histoire n'a pas d'importance.
Les oeuvres principales : Les Gommes (1953), Le Voyeur (1955), La Jalousie (1957), Dans le labyrinthe (1959) - errance d'un soldat dans une ville enneigée, La Reprise (2001)

Autres représentants du Nouveau Roman : Michel Butor (Né en 1926) ; Claude Simon (1913 – 2005) – Prix Nobel de littérature – oeuvres : Histoire, Les Géorgiques, Le Vent ; Claude Ollier

Le théâtre de l'absurde

Le théâtre de l'absurde est écrit en réaction à l'absurdité des deux dernières guerres et à la société bourgeoise vue comme hostile et dénuée de communication réelle. L'absurdité de la vie et l'impossibilité de la compréhension sont exprimés par le démembrement de l'histoire, de la scène et de la langue. Les pièces se caractérisent par une absence d'intrigue. L'évolution d'une scène à l'autre ne résulte jamais d'une action, mais du hasard de l'évolution du langage.

Les représentants du théâtre de l'absurde sont Eugène Ionesco et Samuel Beckett.

Samuel Beckett
D'origine irlandaise, il a obtenu le Prix Nobel de littérature en 1969.
En attendant Godot (1953) – est son oeuvre principale, dans un décor vide, deux clochards discutent en attendant „Godot" qui devrait rompre le cours misérable de leur vie.

Eugène Ionesco
La Cantatrice chauve (1950) - dans un salon bourgeois anglais des personnages bavardent, mais ne s'écoutent pas. Leur conversation dégénère alors, peu à peu, chacun parlant de plus en plus fort, espérant être ainsi entendu. Le langage en devient complètement incohérent.
La leçon (1951) - un professeur terrorise progressivement son élève avec l'arithmétique puis les langues avant de la tuer dans un accès de folie.
Rhinocéros (1960) - dans une petite ville, chacun se métamorphose en rhinocéros jusqu'à ce que cela devienne norme.

L'opposition à la littérature engagée

Les Hussards

Il s'agit d'un courant littéraire qui s'oppose aux existentialistes et à la figure de l'intellectuel engagé qu'incarnait Jean-Paul Sartre. Le roman de Roger Nimier - Le Hussard bleu a donné son nom au mouvement.
D'autres auteurs : Jacques Laurent - La Communarde ; Antoine Blondin ; François Nourissier.

Le groupe OuLiPo - L'Ouvroir de Littérature Potentielle

Le groupe OuLiPo est créé en 1960 par Raymond Queneau et par un mathématicien, François Le Lionnais. Ce courant essaie d'appliquer les modèles mathématiques sur la littérature et expérimente différentes formes.

Raymond Queneau (1903 - 1976)
Exercices de style (1947) - le changement stylistique de la même scène.
Zazie dans le métro (1959) - utilisation de la langue parlée.

Georges Perec
La Disparition - le roman dans lequel il n'y a pas de lettre e.
Les Choses (1978) - description des objets dont ne peut pas ne pas s'entourer le couple moyen à l'époque de la société de consommation.
La Vie mode d'emploie.

Boris Vian
Boris Vian a abordé à peu près tous les genres littéraires : poésie, document, chroniques, nouvelles. Il a également écrit des pièces de théâtre et des scénarios pour le cinéma. Comme il était musicien de jazz, il a mis en musique certains de ses poèmes.
Ses oeuvres principales sont : L'Écume des jours, L'Arrache-coeur, L'Automne à Pékin, L'Herbe rouge
Il a souvent utilisé des pseudonymes. Son roman J'irai cracher sur vos tombes a été écrit sous le pseudonyme de Vernon Sullivan. Il est mort à 39 ans d'un arrêt cardiaque, lors de la projection de l'adaptation cinématographique de ce livre.

La Poésie

Jacques Prévert (1900 - 1977)
Il a débuté avec les surréalistes et devient populaire grâce à ses jeux avec les mots et les sons. Son style est simple et parfois argotique. Certains de ses poèmes ont été adaptées en chansons. Il est attentif à tout ce qui concerne la liberté. Dans son recueil Paroles, il attaque la guerre, la misère et le conformisme bourgeois sur le monde fantaisiste : évocation des spectacles des rues, des rêves tendres de l'enfance ou de l'amour libre. Il a également écrit des scénarios pour le cinéma - Les visiteurs du soir, Les enfants du Paradis. Il est encore beaucoup appris aujourd'hui à l'école primaire, en France.
Les oeuvres : Paroles (1946)

Saint-John Perse (1887 - 1975)
Il est né à Pointe-à-Pitre en Guadeloupe. Il trouve son inspiration dans la Création qu'il loue. Sa poésie est liée aux rythmes de l'esprit en train de créer : naissance, épanouissement et disparition. Il utilise les symboles des éléments – par exemple la pluie et la neige. Sa poésie est également un témoignage spirituel, une poésie mystique.
Les oeuvres : Amers, Vents

Henri Michaux (1899 - 1984)
Il est d'origine belge. Dans ces poèmes, il fragmente et déconstruit la réalité jusqu'à ce qu'elle finisse par céder la place à l'invention de paysages et de peuples imaginaires qui sont des caricatures du monde. Le réel se tord de plus en plus au fur et à mesure de l'écriture de son oeuvre. Les textes ont un aspect tragique.
Les oeuvres : Mes propriétés, Voyage en Grande Garabagne

Autres auteurs importants

D'autres auteurs sont restés inclassables. En voici quelques-uns.

Marguerite Yourcenar (1903 - 1987)
Elle choisit des formes variées – romans historiques, autobiographies, contes – dans un esprit humaniste. Elle était également la première femme élue à l'Académie française.
Les Mémoires d'Hadrien (1951) – évoque un passé légendaire en y mêlant une réflexion sur des aspects de la vie contemporaine et sur le sens de la vie.
L'Oeuvre noir - la biographie fictive d'alchimiste Zenon.

Marguerite Duras
Elle est associée, dans un premier temps, au mouvement du Nouveau Roman puis s'en distingue. Elle s'inspirait de son enfance passée en Indochine.
Les oeuvres : Un barrage contre le Pacifique, Hiroshima mon amour - le scénario, L'Amant - auto fiction sur les expériences sexuelles et amoureuses de son adolescence dans l'Indochine

Françoise Sagan
Elle écrit sur la vie de jeunes filles et de leurs problèmes amoureux et émotifs.
Les oeuvres : Bonjour tristesse, Château en Suède

Robert Merle (1908 - 2004)
Robert Merle est un auteur de romans historiques aussi bien que science fiction.
Les oeuvres : Malevil, Un animal doué de raison, La mort est mon métier

Romain Gary
La vie devant soi - publié sous le pseudonyme d'Emile Ajar ce roman raconte la vie de madame Rosa, une vieille juive qui a connu Auschwitz et qui, autrefois, s'est prostituée. Cette dernière a ouvert à Paris une pension clandestine où des prostituées peuvent laisser leurs rejetons pendant quelques mois pour les protéger de l'Assistance publique ou des représailles des proxénètes. Momo, jeune musulman d'une dizaine d'années, raconte donc sa vie chez madame Rosa et son amour pour la seule « mère » qui lui reste, cette ancienne prostituée, devenue grosse et laide et qu'il aime de tout son coeur.
Les Racines du ciel

Michel Tournier (né en 1924)
Ce sont les mythes qui sont la base de ses romans. Il y inscrit un commentaire philosophique et parle des moments fondamentaux de la vie.
Le Roi des Aulnes

Patrick Modiano (né en 1945)
Dans ses oeuvres, cet auteur pose des questions sur l'existence de l'homme et est en recherche de sa propre identité.
La Rue des boutiques obscures

Jean-Marie Gustave Le Clézio (né en 1940)
Il est de nationalité française et mauricienne. Il connaît très vite le succès avec son premier roman, Le Procès-verbal. Il est influencé par ses origines familiales et par ses incessants voyages. Il tente de trouver un sens à l'existence humaine dans le monde moderne privé de la nature originelle. L'univers de ses romans est celui de la ville, des grands ensembles, lieux d'absurdité et d'angoisse dont les incohérences et les contradictions sont relevées par des symboles. Il a obtenu le prix Nobel de littérature.
Les oeuvres : Désert - l'héroïne vit dans un bidonville, mais elle garde la mémoire de ses ancêtres. Elle s'échappe de la ville pour les retrouver dans la désert.
Le Chercheur d'or, L'Africain, Mondo et autres histoires - des enfants dans les situations difficiles.

Éric-Emmanuel Schmitt (né en 1960)
Éric-Emmanuel Schmitt est écrivain Belge.
Ses oeuvres principales sont : Le cycle de l'Invisible - où des enfants dans des situations difficiles sont décrits ; chaque roman représente une religion différente - judaïsme, christianisme, islam et bouddhisme.
L'Évangile selon Pilate, Lorsque j'étais une oeuvre d'art, L'Enfant de Noé, Monsieur Ibrahim et les fleurs du Coran
Il a également écrit des pièces de théâtre.

Amélie Nothomb (né en 1967)
L'écrivain Belge.
Les oeuvres : Hygiène de l'assassin (1992), Stupeur et tremblements (1999) - l'impossibilité de communication entre les cultures différentes

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